Collecting the French Croix de Guerre

Collecting war relics for the 1914-18 Great War Centenary Year.

Without doubt this year 2014 is seeing a great upsurge in interest with items from the Great War 1914-18.
From now until the year 2018 we will see each centenary year (2015, 2016 etc.) become increasingly important to the Great War collector and items from this era will increase in price as the supply and demand gathers momentum.

Collecting the French Croix de Guerre 1914-18.

If you are a beginner, a good area to collect is the French Croix de Guerre, this little medal is very attractive and was issued from 1915 and then each year to 1914-1918. This bronze cross does sometimes appear in silver plate and gilt or gold plated for officers, these are more expensive and were private purchase by the recipients but give the collector a good basis to build an interesting collection.

The Croix de Guerre could either be awarded as an individual or unit award to those soldiers who distinguish themselves by acts of heroism involving combat with the enemy. The medal is awarded to those who have been “mentioned in despatches”, meaning a heroic deed or deeds were performed meriting a citation from an individual’s headquarters unit. The unit award of the Croix de Guerre with palm was issued to military units whose men performed heroic deeds in combat and were subsequently recognized by headquarters.

The Croix de Guerre was also bestowed upon Foreign Military Forces allied to France.

The Croix de Guerre can be found with a bronze star on the ribbon for those who had been mentioned at the regiment or brigade level, a silver star, for those who had been mentioned at the divisional level, a silver gilt star for those who had been mentioned at the corps level, a bronze palm for those who had been mentioned at the Army level and a silver palm which stands for five bronze ones. Also a small lanyard or “Fourragere” can be found on the ribbon denoting either an award of the Legion D’Honeur (Red), or Medaille Militaire (Yellow & Green).

Dates seen on the reverse of the Croix de Guerre are 1914-1915, 1914-1916,1914-1917 & 1914-1918.

All these differences add up to a good small inexpensive area to collect. You could then begin to look at the framed and un- framed citations that appear for sale just relating to the Croix de Guerre which then gives you the historical record of the individual and what he or she did to be awarded this delightful little cross.

Remember to buy from people who guarantee the originality and it is always nice to have original ribbons no matter what their condition as this brings much authenticity to the collection.

We hope this small article inspires you to go and collect one of the more attractive awards from the Great War of 1914 -18.

                                  Collectionner la Croix de Guerre française
                Collection des souvenirs de la Grande Guerre à l’occasion du centenaire.
Sans nul doute l’année 2014 a connu un regain d’intérêt pour les objets liés à la guerre 1914-18. Jusqu’en 2018, chaque année anniversaire est importante pour le collectionneur spécialisé, et les objets de l’époque 14-18 voient leur valeur croître avec l’offre et la demande qui prennent de l’ampleur.
                Collectionner la Croix de Guerre française 1914-18
     Si vous êtes un collectionneur débutant, la Croix de Guerre française est un bon domaine pour vous. Cette médaille très intéressante a été décernée à partir de 1915 chaque année jusqu’à la fin du conflit. La croix normalement en bronze peut se rencontrer quelquefois argentée ou dorée, voire plaquée or pour les officiers, ainsi qu’en taille réduite ; ces dernières variantes, onéreuses, étaient acquises par les récipiendaires eux-mêmes, tous ces modèles constituant une bonne base pour une collection intéressante.
     La Croix de Guerre était décernée aux combattants qui s’étaient particulièrement distingués par des actes de bravoure au cours des combats contre l’ennemi. La croix était conférée aux combattants cités dans les rapports et dépêches, auteurs d’actes héroïques à titre personnel ou d’actes méritant une citation de la part de l’état-major de l’unité à laquelle ils appartenaient.
     De plus la Croix de Guerre avec palme pouvait être décernée à des unités dont les hommes accomplirent des actes de bravoure au combat, et reconnus comme tels par leur état-major.
     La croix fut également attribuée à des membres des forces et troupes alliées à la France dans le conflit.
     On peut trouver la croix avec une étoile ou une palme sur le ruban, ce dernier étant toujours de couleur verte, assorti de 5 bandes rouges avec les liserés rouges. L’étoile en bronze était conférée à celui qui a été cité à l’ordre de son régiment ou de la brigade, en argent à l’ordre de la division et en vermeil à l’ordre du corps d’armée. La palme de bronze indique une citation à l’ordre de l’armée, une d’argent équivaut à 5 de bronze, sachant que la Croix de Guerre est portée seule  quel que soit le nombre de citations. On peut aussi trouver sur le ruban un petit cordon appelé fourragère qui signifie l’attribution de la Légion d’Honneur ( rouge ) ou de la Médaille Militaire ( jaune et vert ).
     Les dates inscrites sur le revers de la croix sont : 1914-15, 1914-16, 1914-17 et 1914-18, cette dernière date étant la plus courante car attribuée jusqu’en 1920 pour régulariser certains cas : tués, blessés, disparus ou “oubliés”.
     Toutes ces variantes permettent d’obtenir un thème de collection peu onéreux. Vous pourrez en plus commencer à rechercher les diplômes, encadrés ou non, qui vous précisent l’identité du récipiendaire et la ou les citations qui lui ont valu de recevoir cette belle petite croix.
     N’oubliez pas d’acquérir vos objets auprès de personnes qui en garantissent la nature, et qu’il est important que les rubans soient originaux, quel que soit leur état, car ils apportent la touche authentique à votre collection.
     Nous espérons que ce petit article vous inspirera et que vous allez vous mettre en quête de l’une des décorations les plus représentatives et attrayantes de la Grande Guerre.
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